January 2014 Posts

PRESS RELEASE: New Collaboration for Caribbean Iguana Conservation

Saving the World’s Most Endangered Lizards
New Collaboration for Caribbean Island Iguana Conservation
Wednesday, January 29, 2014.
Contact: Kasey Jacobs
(516) 376-8791/kaseyrjacobs@caribbeanlcc.org

The most endangered group of lizards in the world, Caribbean island iguanas, are beginning 2014 with a new coalition of conservation champions resolved to implement bold actions to help save these imperiled species. Governments, academics, non-government organizations and private stakeholders will collaborate on more than 20 projects focused on alleviating threats to iguanas, changing public perceptions, and ensuring long-term financial, government, and public support for iguana conservation.

With one Caribbean island iguana species already extinct and eight of the remaining 11 listed as critically endangered or endangered by the IUCN Red List of Threatened Species, this region-wide effort comes at a critical time for the survival of these species.

“Collaboration is key in this endeavor,” according to Brent Murry, Science Coordinator for the Caribbean Landscape Conservation Cooperative and representative for the new effort. “The threats to these unique animals are immense and beyond any one organization or agency. A region-wide effort allows each country and organization to tap into regional expertise and resources in order to implement the local solutions iguanas so greatly need.”

Projects range from identifying essential habitat for these lizards’ survival, reducing threats from invasive species and supporting on-the-ground law enforcement efforts, to promoting regional art contests. These projects and numerous others stemmed from a workshop held in Puerto Rico this past December that brought together 61 participants from 16 nations, including a representative for Sir Richard Branson, founder of the Virgin Group and a private land owner in the British Virgin Islands. Workshop participants identified the most critical issues for iguana conservation and developed action plans and timelines for projects considered to be highest priority.

“This workshop was the first regional initiative that has brought together species experts with critical public and private stakeholders,” said Carmen R. Guerrero-Pérez, Secretary of the Puerto Rico Department of Natural and Environmental Resources and workshop host. “The bar was raised, and now we are committed to implement the agreed-upon recovery actions locally as well as through international collaboration with other countries.”

“December’s workshop was the catalyst for conservation actions that will have an enormous impact on iguanas across the region,” said Bryan Arroyo, Assistant Director of International Affairs with the U.S. Fish and Wildlife Service. “The Service will be an active participant in developing and implementing these projects and supporting Caribbean governments and partners as they endeavor to save a piece of their natural heritage.”

“A key outcome of the workshop was a renewed commitment to coordinated, on-the-ground efforts that will directly benefit iguana conservation, including headstarting, restoration and protection of iguana habitats, and reintroduction efforts to enhance population recovery,” said Allison Alberts, Chief Conservation and Research Officer for San Diego Zoo Global and co-sponsor of the workshop.

Iguana conservation has a proven record of success, and partners are confident these projects will have a lasting impact. In 2002, the Grand Cayman blue iguana numbered fewer than 25 individuals. Today, there are more than 750 blue iguanas on Grand Cayman thanks to a conservation strategy that includes habitat protection, captive breeding and release, research, monitoring and education. The Jamaican iguana—thought to be extinct as recently as the late 1980s—now numbers over 300 individuals, as a result of intensive conservation efforts. But even these successes remain at risk when they run up against competing demands for land and resources. Commercial development threatens to wipe out virtually all the remaining habitat of the Jamaican iguana. Without vigilant conservation attention, success one day can turn to failure the next.

“Many of these conservation projects comprise tangible on-the-ground actions that will make a real and lasting difference in the protection of Caribbean iguana populations and their habitats,” said Kirsty Swinnerton, Caribbean Program Manager for Island Conservation. “We are excited to be part of this extraordinary effort to save these flagship species, and to lend our expertise and resources in removing invasive species that threaten the survival of these iconic animals.”

Iguanas are the largest native vertebrates left on many of the Caribbean islands. As seed dispersers, they are vital to the ecosystem and help to maintain healthy native plant communities. Several iguana species exist as single populations with no more than a few hundred individuals. Invasive, introduced mammalian predators such as feral cats and dogs, as well as pigs and goats are the greatest threat to many iguana species and their habitats. Other significant threats include habitat destruction by charcoal production and land development, collection for the pet trade, hunting, vehicular mortality, and competition and interbreeding with the introduced, invasive common green iguana.

For a slideshow of photos, visit haga click aquí.

About The Caribbean Landscape Conservation Cooperative
The Caribbean LCC is a partnership among research and management agencies, organizations and individuals in Puerto Rico, the US Virgin Islands, and the wider Caribbean working to develop and provide sound management-driven science to help in the conservation of natural and cultural resources. The Caribbean LCC is one of a network of 22 LCCs initiated by the US Department of the Interior that cover the United States including Alaska, the Pacific islands, parts of neighboring Mexico and Canada, and the Caribbean. Visit www.caribbeanlcc.org. Follow us on twitter at @Caribbean_LCC.

About the Puerto Rico Department of Natural and Environmental Resources
The Puerto Rico Department of Natural and Environmental Resources was created in 1972. Our mission is to protect, conserve and administer the natural and environmental resources of the country to guarantee their enjoyment for the future generations and to stimulate a better life quality. Please refer to www.drna.gobierno.pr to learn more about us.

About the U.S. Fish & Wildlife Service
The mission of the U.S. Fish and Wildlife Service is working with others to conserve, protect, and enhance fish, wildlife, plants, and their habitats for the continuing benefit of the American people. For more information on our work and the people who make it happen, visit www.fws.gov. Connect with our Facebook page at www.facebook.com/usfws, follow our tweets at twitter.com/usfwshq, watch our YouTube Channel at www.youtube.com/usfws and download photos from our Flickr page atwww.flickr.com/photos/usfwshq/

About San Diego Zoo Global
Bringing species back from the brink of extinction is the goal of San Diego Zoo Global. As a leader in conservation, the work of San Diego Zoo Global includes onsite wildlife conservation efforts (representing both plants and animals) at the San Diego Zoo, San Diego Zoo Safari Park, and San Diego Zoo Institute for Conservation Research, as well as international field programs on six continents. The important conservation and science work of these entities is made possible by the San Diego Zoo Global Wildlife Conservancy and is supported in part by the Foundation of the Zoological Society of San Diego.

About Island Conservation
Island Conservation (IC) is a global, not-for-profit conservation organization whose mission is to prevent extinctions by removing invasive species from islands. Once invasive species are removed, native island species and ecosystems recover with little additional intervention. Since 1994, Island Conservation has deployed scientists to 52 islands worldwide to protect 994 populations of 389 native species. In 2012, IC launched the Small Islands, Big Difference (SIBD) campaign to save our world’s most vulnerable species. The SIBD campaign partners are rallying governments, NGOs, and bi-and multi-lateral institutions worldwide to support island invasive species eradications. IC is headquartered in Santa Cruz, CA with field offices in Australia, British Columbia, the Caribbean, Chile, Ecuador, Puerto Rico, Hawaii, and Washington, DC.

COMUNICADO DE PRENSA: Nueva Colaboración para la Conservación de la Iguana Insular del Caribe

Salvando a las Lagartijas en Mayor Peligro del Mundo
Nueva Colaboración para la Conservación de la Iguana Insular del Caribe
Miercoles 29 de Enero del 2014.
Contacto: Kasey Jacobs
(516) 376-8791/kaseyrjacobs@caribbeanlcc.org

El grupo de lagartijas en mayor peligro del mundo, las Iguanas Insulares del Caribe, ha comenzado el 2014 con una nueva coalición de campeones en conservación que resolvió aplicar acciones audaces para ayudar a salvar a estos reptiles en peligro. Gobiernos, academia, organizaciones no gubernamentales y el sector privado colaborarán en más de 20 proyectos enfocados en mitigar las amenazas que enfrentan las iguanas, cambiando la percepción pública y asegurando el apoyo financiero, gubernamental y público a largo plazo para la conservación de iguanas.

Con una especie de Iguana del Caribe ya extinta y 8 de las 11 restantes enlistadas como En Peligro Crítico o En Peligro en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN1, este esfuerzo, en toda la región, llega en un momento crítico para la sobrevivencia de estas especies.

“La colaboración es clave en este esfuerzo”, de acuerdo con Brent Murry, Coordinador Científico de la Cooperativa para la Conservación del Paisaje en el Caribe (CLCC) y representante de este nuevo esfuerzo. “Las amenazas de estos animales únicos son inmensas y van más allá de cualquier organización o agencia. Un esfuerzo en toda la región permite que cada país y organización aproveche la experiencia y recursos regionales para implementar soluciones locales que las iguanas tanto necesitan”.

Los proyectos van desde la identificación de hábitat esencial para la sobrevivencia de estas lagartijas, reducción de la amenaza de especies invasoras y apoyo a esfuerzos para la aplicación de la ley en el sitio, hasta la promoción de concursos de arte en la región. Estos y muchos otros proyectos surgieron de un taller que se llevó a cabo en Puerto Rico el pasado diciembre, junto con 61 participantes de 16 naciones, incluyendo un representante de Sir Richard Branson, fundador del Grupo Virgin y dueño de propiedad privada en las Islas Vírgenes Británicas. Los participantes del taller identificaron los problemas más críticos para la conservación de iguanas y desarrollaron planes de acción y líneas de tiempo para los proyectos considerados con mayor prioridad.

“Este taller fue la primera iniciativa regional que ha reunido a expertos en estas especies con la crítica pública y los actores privados”, dijo Carmen R. Guerrero-Pérez, Secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico y anfitriona del taller. “La barra ha sido elevada, y ahora estamos comprometidos a implementar las acciones de recuperación que acordamos localmente y también con colaboraciones internacionales con otros países”.

“El taller de diciembre fue el catalizador para las acciones de conservación que tendrán un impacto enorme en las iguanas en toda la región”, dijo Bryan Arroyo, Asistente de Director de Relaciones Internacionales de la oficina de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. “Esta oficina será un participante activo para desarrollar e implementar estos proyectos y apoyar a los gobiernos caribeños y socios en su esfuerzo por salvar un pedacito de su patrimonio natural”.

“Un resultado clave de este taller fue la renovación del compromiso de coordinar en el sitio esfuerzos que beneficiarán directamente a la conservación de las iguanas, incluyendo la restauración y protección de los hábitats de las iguanas, y esfuerzos de reintroducción para promover la recuperación poblacional”, dijo Allison Alberts, Oficial en Jefe de Conservación e Investigación del Zoológico de San Diego Global y co-patrocinadora del taller.

La conservación de iguanas tiene un historial comprobado de éxito, y los socios tienen la confianza de que estos proyectos tendrán un impacto duradero. En 2002, el número de Iguanas Azules de las Gran Caimán era de menos de 25 individuos. Hoy, hay más de 750 Iguanas Azules en las Gran Caimán gracias a una estrategia de conservación que incluye la protección del hábitat, reproducción en cautiverio y liberación, investigación, monitoreo y educación. La Iguana de Jamaica, considerada extinta a finales de 1980, ahora tiene 300 individuos como resultado de esfuerzos de conservación intensivos. Pero hasta estos éxitos están en riesgo cuando compiten contra la demanda de tierras y recursos. El desarrollo comercial amenaza con eliminar virtualmente todo el hábitat restante de la Iguana de Jamaica. Sin la atención de conservación constante, el éxito puede convertirse en fracaso de un día para otro.

“Muchos de estos proyectos de conservación incluyen acciones tangibles en el sitio que harán una diferencia real y duradera en la protección de las poblaciones de Iguanas del Caribe y sus hábitats”, dijo Kristy Swinnerton, Directora del programa del Caribe de Island Conservation. “Estamos emocionados de ser parte de un esfuerzo extraordinario para proteger a estas especies estandarte, y proporcionar nuestro conocimiento y recursos para remover especies invasoras que amenazan la sobrevivencia de estos animales icónicos”.

Las iguanas son los vertebrados nativos más grandes que quedan en muchas de las islas del Caribe. Como dispersores de semillas, son vitales para el ecosistema y ayudan a mantener saludables a las comunidades de plantas. Los mamíferos depredadores introducidos, como gastos y perros ferales, así como puercos y cabras, son la amenaza más importante para muchas especies de iguanas y sus hábitats. Otras amenazas significativas incluyen la destrucción del hábitat debido a la producción de carbón y el desarrollo de tierras, el tráfico de mascotas, cacería, mortalidad por vehículos, y competencia y reproducción interespecífica con la Iguana Verde Común introducida.

Para una presentación con fotos, haga click aquí.

Acerca de la Cooperativa para la Conservación del Paisaje en el Caribe
La LCC en el Caribe es una asociación entre agencias de investigación y manejo, organizaciones e individuos en Puerto Rico, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y la región del Gran Caribe, trabajando para desarrollar y proveer manejo con bases científicas adecuado para ayudar a la conservación de los recursos naturales y culturales. La LCC en el Caribe es una dentro de una red de 22 LCCs creada por el Departamento del Interior de los Estados Unidos que cubre a los Estados Unidos incluyendo Alaska, las Islas del Pacífico, partes de México y Canadá, y el Caribe. Visite www.caribbeanlcc.org. Síganos en twitter @Caribbean_LCC.

Acerca del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico
El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico fue creado en 1972. Nuestra misión es la de proteger, conservar y administrar los recursos naturales y ambientales del país para garantizar que las futuras generaciones los disfruten y para estimular una mejor calidad de vida. Por favor consulte la pagina www.drna.gobierno.pr para aprender más sobre nosotros.

Acerca de la Oficina de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos
La misión de la Oficina de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos es trabajar con otros para conservar, proteger y mejorar las poblaciones de peces, vida silvestre, plantas, y sus hábitats para el beneficio continuo del pueblo Americano. Para más información acerca de nuestro trabajo y la gente que lo hace posible, visite www.fws.gov. Conéctese con nosotros en la página de Facebook www.facebook.com/usfws, siga nuestros tweets en twitter.com/usfwshq, vea nuestro canal de YouTube en www.youtube.com/usfws y descargue fotos de nuestro página de Flickr en www.flickr.com/photos/usfwshq/

Acerca del Zoológico de San Diego Global
Rescatar especies que se encuentran al borde de la extinción es el objetivo del Zoológico de San Diego Global. Como un líder en conservación, el trabajo del Zoológico de San Diego Global incluye esfuerzos de conservación de vida silvestre en el sitio (representando plantas y animales) en el Zoológico de San Diego, el Parque Safari del Zoológico de San Diego y el Instituto de Investigación para la Conservación del Zoológico de San Diego, así como programas internacionales en terreno en seis continentes. El importante trabajo de conservación y ciencia de estas entidades es posible gracias a Conservación de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego y es auspiciado en parte por la Fundación de la Sociedad Zoológica de San Diego.

Acerca de Island Conservation
Island Conservation (IC) es una organización global no gubernamental cuya misión es prevenir extinciones al remover especies invasoras de islas. Una vez que las especies invasoras son removidas, las especies nativas y los ecosistemas se recuperan, con una pequeña ayuda adicional. Desde 1994, Island Conservation ha enviado científicos a 52 islas en todo el mundo para proteger a 994 poblaciones de 389 especies nativas. En 2012, IC puso en marcha la campaña Islas Pequeñas, Gran Diferencia (IPGD) para salvar a las especies más vulnerables de nuestro planeta. Los socios de la campaña IPGD son un conjunto de gobiernos, ONGs, e instituciones bi y multilaterales de todo mundo para apoyar la erradicación de especies invasoras. Las oficinas principales de IC se encuentran en Santa Cruz, CA con oficinas alternas en Australia, Columbia Británica, el Caribe, Chile, Ecuador, Puerto Rico, Hawái y Washington, DC.

Connecting The Dots In Conservation: A Compendium of Conservation Organizations for the US Virgin Islands & Puerto Rico.

A Compendium of Conservation Organizations for the US Virgin Islands & Puerto Rico.

Weekly Update from the CLCC Staff

The CLCC Staff posts notes from our weekly staff meetings as part of our efforts to follow the Guiding Principles,including Be transparent in deliberations and decision-making. Follow the CLCC’s progress as we work to develop a strong partnership that bridges science and action for the lands and seas of tomorrow.


Date: 1/9/2014.
Theme: Kick off of 2014!
Time: 9am- 2pm (AST)
Participants: Kasey Jacobs, Brent Murry, Bill Gould and Marixa Maldonado
Notes compiled by: Marixa Maldonado
Location: Bill Gould’s office/IITF headquarters

Agenda Items:

Meeting Energizer: CLCC’s 2014 New Year’s Resolutions
CLCC 2013 annual Puerto Rico meeting wrap-up (Dec 11th and 12th, 2013)
Preparation for upcoming All Hands Meeting in Kansas City, Missouri (Jan 28-31st)
National LCC network and report deadlines for January

Meeting Outcomes:

1. Meeting Energizer: CLCC’s 2014 New Year’s Resolutions
Every staff meeting commences with a meeting energizer in order to create a productive group environment for our team. To start off the New Year we independently reflected on our strengths and areas in need of improvements. Working from this list of things we generated for each we identified a number of 2014 New Year’s Resolutions and a principal goal for the year: Develop a collective understanding of what we mean by a CLCC “shared vision” and what is the scope of CLCC “conservation planning” and to move the cooperative closer to establishing our shared vision. In other words, we deem the Year 2014 the year of the CLCC’s shared vision.

Summary of our New Year’s reflection:

CLCC Staff Strengths

• Staff communication
• Public/Stakeholder outreach
• Social Media
• Organizing and facilitating meetings
• Website and Data Portal
• Generating ideas
• Thinking BIG
• Adaptability and flexibility
• We always strive for materials and meetings to be in English and Spanish
• Producing useful products for conservation community with many more in the pipeline

CLCC Staff-identified Needed Improvements

• Different forms of communication with Steering Committee
• Use our required reports and other communications in a more strategic and engaging way. Tell past stories and next steps.
• Specify and more clearly explain the roles of each one of the partners involved to have a more operational idea of how everyone fits in the CLCC.
• Engaging non-conservation community stakeholders.
• Place boundaries on what we do.
• More engagement with the conservation community’s Human and Social Dimensions specialists to incorporate social science and evidence-based processes into our internal governance structure and facilitation methods. Already the work we do in this area is different than other LCCs and conservation partnerships. Integrating established practices into our framework, governance, science plan, and facilitation we are more likely to effectively bridge science and action.
• Based on the success of our first intern we would like to create new intern positions to assist with a number of different tasks. We look forward to having interns all year long, this is beneficial both ways since they will be helping the CLCC but also will be gaining significant professional experience. (Ideas: communications interns for website, social media and graphic design; Geospatial intern for geospatial/data portal)
• Establishing realistic deadlines for accomplishing things with the highest quality as a team.
• New photos for our communications. A photography contest via facebook or flickr to create a place in the internet where people could upload conservation-themed photos and to expand the CLCC’s photo library for our products and materials like the annual report.
• New group tools to replace the current website community tools. Need to research GoogleGroups or GriffinGroups.
• The staff, steering committee and conservation community would benefit from a collective understanding of what we mean when we use the terms “shared vision” and “conservation planning”. Early 2014 we will be revamping our presentations and other communications tools to move us to that end in addition to the meetings and workshops we will host throughout 2014 to establish our shared vision and science plan. We expect our science plan to be absolutely outcome based, fully implementable and success should be measurable.
• Better connecting CLCC work to decision making and implementation. Our number one goal is deploying sound science for sound decision making. Implementation via this science-action bridge is a key goal for 2014!

2.Reports due for January, 2014

• Workshop summary and list of variables created from the climate change workshop: “Developing multi-media ensemble projections of ecologically relevant variables for Puerto Rico & the US Virgin Islands” held at IITF Nov 19-20.
• Annual Report 2013
• Quarterly Connections Newsletter
• Stakeholder Annual meeting (Dec 12) report with outcomes and next steps
• Steering Committee annual meeting (Dec 11) minutes with outcomes and next steps
• Science Investment and Accountability Schedule for National LCC
• Monthly and Bimonthly reports (for internal purposes only)

3.Standard Operating Procedures (SOP’s)

As we aim to create consistent processes for doing things we agreed to continue the use of existing SOP’s and to develop new ones:
-Webex (completed)
-Meeting Organization (completed)
-Data Sharing Agreement (completed)
-Twitter (completed)
-Document Sharing
-Meeting Sphere
-Federal Purchasing
-Contractor Agreement (in progress)
-and many others…

4. Next actions and January meetings

•Meeting on Website development
•Meeting / further discussion on steering committee engagement and more effective communication
•A second WordPress and Twitter training
•Announcement next week on progress of new Conservation Action Team for iguana conservation that Brent Murry, Science Coordinator, is helping facilitate.
•Reports due in January (see above)
•Kasey Jacobs, Brent Murry and Bill Gould will be travelling to Kansas City, Missouri from Jan 28-31st to participate in the National LCC All Hands Meeting.
•CLCC will be presenting a seminar during this semester at the University of Puerto Rico – Mayaguez campus.